Taistelu Yhdysvaltain vedonlyöntimarkkinoista kiihtyy

Yhdysvaltain rahapelimarkkinat ovat volyymin ja potentiaalin puolesta erittäin houkuttelevat – amerikkalaiset ovat penkkiurheiluhullua kansaa: koripallo, jenkkifutis, baseball, jääkiekko… jopa meikäläinen jalkapallo on kasvattanut 2010-luvulla huimasti katsojamääriään ison lätäkön tuolla puolen.

Lainsäädäntö urheiluvedonlyöntiä koskien on kuitenkin ollut pääsääntöisesti vapaan markkinatalouden mallimaanakin esitellyssä maassa melko tiukkaa, jopa online-palveluissa, Zulabet on yksi niistä, siinä missä kasino- ja arvontapelejä on voinut kussakin osavaltiossa järjestää niiden oman harkinnan mukaan. Esimerkiksi isojen eurooppalaisten peliyhtiöiden marssia Yhdysvaltain markkinoille on rajoittanut myös lainsäädännön harmonisaation puute liittovatlion tasolla: osavaltioilla – joita maassa on viisikymmentä – on paljon valtaa juuri rahapelilainsäädännön kaltaisten asioiden suhteen. Siksi rahapelienkin suhteen Yhdysvalloista on miltei mielekkäämpää puhua viitenäkymmenenä erillisenä markkinana kuin yhtenä markkina-alueena. Osavaltiokohtaiset monopolit vedonlyönnin ja muiden rahapelien suhteen ovat pikemminkin sääntö kuin poikkeus.

Merkittävä muutos kansallisessa lainsäädännössä

Vaikka osavaltioilla onkin ollut merkittävästi liikkumavaraa ja päätösvaltaa, on todella vapaata markkinaa juuri urheiluvedonlyönnin suhteen rajoittanut kongressin jo vuonna 1992 tekemä päätös, joka teki urheiluvetojen järjestämisestä käytännössä laitonta. Poikkeuksiakin toki on ollut, ja esimerkiksi Nevadan kasinoilla on voinut harrastaa myös vedonlyöntiä. Samaten muun muassa Delawaren ja Oregonin osavaltiot ovat järjestäneet itse vedonlyöntiä monopoliyhtiöiden kautta.

Lainsäädännöllä oli tarkoitus hillitä ongelmapelaamista, mutta käytännössä saatiin aikaan vain suuri laiton pelimarkkina, joka monelta osin päätyi järjestäytyneen rikollisuuden käsiin. Sama tarina on toki tuttu monista muistakin maista, myös meiltä Euroopasta.

Vanhentuneeksi ja jo syntyhetkellään epäonnistuneeksi tuomittu laki kumottiin lopulta Yhdysvaltain ylimmällä oikeusasteella, korkeimmassa oikeudessa. Urheiluvedonlyönnistä käytännössä laitonta tehneen lain katsottiin olevan ristiriidassa amerikkalaisille tunnetusti rakkaan perustuslain kanssa, nimenomaisesti sen 10:nnen lisäyksen kanssa.

Osavaltiotasolla yksittäiset osavaltiot voivat yhä edelleen pitää kiinni vedonlyönnin kiellosta, mutta päätöksen jälkeen useat osavaltiot ovat alkaneet valmistella markkinoidensa avaamista lailliselle pelaamiselle.

Eurooppalaiset tulevat?

Kiinnostus käytännössä katsoen uutta pelimarkkinaa kohtaan on ollut suurta korkeimman oikeuden päätöksen jälkeen. Globaalisti katsottuna vedonlyöntimarkkina on noin 40 miljardin Yhdysvaltain dollarin arvoinen – pelkästään Yhdysvaltojen osuuden arvioidaan olevan noin 3-5 miljardia. Kiinnostuksen volyymi on siis ollut odotettavissa, onhan kyse noin kymmenen prosentin osuudesta maailman vedonlyöntimarkkinoista.

Kuka sitten pääsee kuorimaan kermaa pelinälkäisten amerikkalaisten vetojen päältä? Arvauksia on monenlaisia, mutta yleisesti nähdään eurooppalaisten perinteikkäiden peliyhtiöiden olevan hyvässä asemassa: niillä on tarvittava osaaminen ja infrastruktuuri etenkin verkossa tapahtuvan pelaamisen järjestämiseksi.

Brittiläinen William Hill -peliyhtiö on yksi näistä innokkaista Yhdysvaltain markkinoille katseensa suunnanneista vanhan mantereen tekijöistä. Yhtiö teki heti heinäkuussa 2018 – välittömästi korkeimman oikeuden päätöksen jälkeen – tärkeän aluevaltauksen New Jerseyn osavaltion markkinoille astuessaan ja on alkanut etsiä ympäri maata kumppaneita sponsoroitaviksi. Lisäksi brittityhtiö on lyönyt hynttyyt yhteen itärannikon uhkapelipääkaupunki Atlantic Cityn kuuluisan Ocean Resort Casinon kanssa.

Rhode Islandin osavaltiossa viranomaiset valitsivat William Hillin operoimaan osavaltiossa tapahtuvaa rahapelaamista. Lisäksi brittiyhtiö on ottanut vahvoja edistysaskeleita Länsi-Virginian ja Pennsylvanian osavaltioiden markkinoille – kyseiset osavaltiot ovat olleet Rhode Islandin jälkeen ensimmäisinä laillistamassa vedonlyöntiä uuden korkeimman oikeuden päätöksen jälkeen. Lisäksi William Hill on tehnyt merkittävän yhteistyösopimuksen Eldorado Resorts -kasinoyhtymän kanssa. NASDAQ-listattu yhtymä on yksi merkittävimmistä rahapelien tarjoajista rahapeleihin myönteisesti suhtautuvissa osavaltioissa.

Osa osavaltioista valitsee toisin toistaiseksi

Läheskään kaikki osavaltiot eivät silti ole heti hyppäämässä laillisen vedonlyönnin vankkureiden kyytiin. Esimerkiksi Teksas ja Florida, jotka kuuluvat maan suurimpiin niin väestön kuin taloutensa puolesta, eivät ole vapauttamassa vedonlyöntiä. Todennäköisesti näissäkin osavaltioissa seurataan silti mielenkiinnolla Rhode Islandin, Pennsylvanian ja muiden muutosta syleilevien alueiden kehitystä.

admin